Declaran emergencia de salud pública internacional por brote de virus

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) convocó, el lunes, a una reunión al comité de emergencia para abordar, en Ginebra el próximo miércoles, la expansión de un nuevo virus, una cepa de coronavirus conectada con el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS), que se originó en China y que está afectando a otros tres países asiáticos.

El lunes, un experto del Gobierno chino afirmó que el virus, que ya acabó con la vida de tres personas hasta la fecha, es contagioso entre humanos, lo que disparó las alarmas ante los desplazamientos de millones de chinos por las vacaciones de Año Nuevo. El objetivo de la reunión será decidir si se clasifica el brote como “una emergencia de salud pública de alcance internacional»

La OMS indicó que, no obstante, “la fuente primaria más probable” de la epidemia parece ser animal, con “algunas transmisiones limitadas de humano a humano que ocurren por contactos muy próximos”.

Esta nueva cepa de coronavirus, que se descubrió en la ciudad de Wuhan en el centro de China, generó una enorme inquietud por su conexión con el SARS, que causó el fallecimiento de alrededor de 650 personas en China continental y Hong Kong en 2002-2003.

Para el lunes, al menos 218 personas han sido diagnosticadas con el nuevo virus. Beijing y Shanghái confirmaron sus primeros casos este lunes, mientras que una docena de nuevos casos aparecieron en la provincia de Guangdong. En Wuhan, por su parte, se diagnosticaron 136 nuevos casos durante el fin de semana, según la cadena pública CCTV.

Corea del Sur también informó este lunes del primer caso detectado en su territorio, en una mujer de 35 años que había viajado a Wuhan recientemente. Tailandia y Japón habían informado previamente de un total de tres casos, todos ellos detectados en personas que habían visitado esa ciudad del centro de China.

En términos de la OMS, la designación de una enfermedad como “emergencia de salud pública de alcance internacional” significa un “acontecimiento extraordinario” en el que un brote constituye “un riesgo para la salud pública de los otros Estados, por la propagación internacional de la enfermedad” y requiere de una enérgica respuesta internacional.

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